Wat is allergie?

Allergische reacties, of overgevoeligheidsreacties, zijn reacties van het afweer systeem van het lichaam, waarbij normaal lichaamsweefsel kan worden beschadigd. Als over een allergische reactie wordt gesproken bedoelen we daarmee reacties waarbij antistoffen (zogenaamde IgE antistoffen) een rol spelen. Wanneer de antistoffen antigenen (in dit geval allergenen) tegenkomen worden er chemische stoffen uitgescheiden die het omliggende weefsel beschadigen.
Allergenen zijn stoffen (moleculen) waartegen, normaal gesproken, geen reactie van het lichaam zou moeten worden opgewekt. Voorbeelden zijn plantenpollen, huisstofmijten, dierlijke huidschilfers, schimmels etc.

Soms wordt de term atopische ziekten genoemd waarmee asthma bronchiale, hooikoorts (allergische rhinitis) en dergelijken worden bedoeld.
Allergische reacties kunnen uit een lopen van licht tot ernstig. Het kan variëren van waterige, jeukende ogen tot levensbedreigende ademnood.

Een diagnose kan worden gesteld aan de hand van de klachten van de patiënt, huidtesten of bloedonderzoek.
De behandeling zal vooral bestaan uit het proberen te vermijden van allergische prikkels dan wel met medicijnen die de allergische reactie blokkeren of de klachten proberen te verminderen.

Website: vereniging van allergiepatiënten